Wat is Hekserij?

Wat is Hekserij?
Voor de komst van de Romeinen en het Christendom naar Noord- en West-Europa, waren het de sjamanen, de priesteressen en de priesters die, ingebed in de Keltische tradities, de functies bekleedden van genezer(es), psycholoog, vroedvrouw, medium en magiër.
In het Oud-Engels zijn de namen wicce (vrouwelijk) en wicca (mannelijk) hieraan verbonden, of ook wel ‘Wiccans’ of in het Nederlandse gewoon ‘heksen’.
Heksen, onder welke naam of in welke functie dan ook, waren dus eigenlijk wijze vrouwen (en mannen) die hun kennis en wetenschap gebruikten ten bate van de gemeenschap.

Pas enkele eeuwen later, in de donkerste periode die Europa ooit heeft gekend, kregen de termen ‘heks’ en ‘hekserij’ de negatieve klank die er tot vandaag de dag aan kleeft. In deze periode werd Europa geteisterd door de inquisitie, een door de katholieke kerk in het leven geroepen ‘oorlog’, geleid door een groep fanatieke fundamentalisten die zich richtten op het ten gronde richten van enerzijds alle ideeën die niet conform waren aan het katholieke dogma, en anderzijds alle individuen die weigerden hun traditionele waarden en normen in te ruilen voor de monotheïstisch god van de bijbel en zijn zelf geproclameerde vertegenwoordigers. Vanwege de anti-vrouwelijke opstelling van de kerk en haar uitsluitend mannelijke vertegenwoordigers, werden voornamelijk de vrouwen het slachtoffer van deze als ‘zuivering’ verpakte terreur. Je hoefde niet eens een heks te zijn om als heks te worden gemarteld, verbrand of verdronken.

Enkele eeuwen later brak een nieuwe periode aan, die begon met de publicatie (in 1899) van ‘Aradia-het Evangelie van de Heksen’ door Charles Leland. Hiermee werd een soort Renaissance ingeleid van de zogeheten ‘Oude Religie’. Deze term werd te pas en te onpas gebruikt voor de diverse voorchristelijke tradities waarin het vrouwelijke een grote rol speelde in zowel de gedaante van ‘Moeder Natuur’ en ‘Grote Godin’ als in de gedaante van priesteres, heks en ingewijde. Tegelijk met een herleving van esoterische broederschappen, ceremoniële magie en hermetische studies (astrologie, kabbala, tarot enz.) ontvouwde zich hier een nieuwe visie op de moderne heks (zowel vrouwelijk als mannelijk) en op ‘hekserij’. Om de negatieve klank kwijt te raken die deze woorden in het verleden hadden gekregen, werd de nieuwe ‘beweging’ tot ‘Wicca’ gedoopt, in plaats van ‘hekserij’. De naam Wicca staat dus voor de religie zelf, maar ook voor de ‘beoefenaar’ ervan; wicca’s/wiccans/witches. Een andere woordkeuze, c.q. nederlandse vertaling werd dus heksen.

Hekserij nu
Heksen van nu willen vooral de voorchristelijke tradities in ere herstellen – tradities waarin godinnen en goden, vrouwen en mannen, een gemeenschappelijke weg gaan naar wijsheid en spirituele groei, naar een harmonische samenleving en naar een balans tussen natuur en cultuur. Gebruik makend van zowel de linker hersenhelft (kennis, wetenschap, analyse, mannelijk) als de rechter hersenhelft (intuïtie, dromen, visie, magie, vrouwelijk), maar ook van het lichaam als geheel (geboorte, seksualiteit, dood) en het universum (zon, maan, sterren, cycli van de natuur) proberen heksen en andere ‘heidenen/paganisten’ een harmonie te herstellen waarin de mens niet over de natuur ‘heerst’, zoals in monotheïstisch religies, maar er deel van uitmaakt. Hekserij vandaag de dag krijgt steeds meer een plaats in onze maatschappij. In Groot-Brittannië is het zelfs de snelst groeiende religie op dit moment. Omdat hekserij geen bepaald ‘dogma’ heeft, is er in de loop der tijd een behoorlijke variatie aan heksen en stijlen ontstaan. Heksen als Alex Sanders en Gerald Gardner kregen vele aanhangers en zodoende zijn o.a. de “Alexandrian” en “Gardnerian” tradities ontstaan.

Naast de traditie, zijn er covens (heksenkringen) die zich vooral richten op de Godin (o.a. de Dianics),  eclectische covens/heksen (die tradities als het ware ‘mengen’ naar eigen inzicht), solitaire heksen (die alleen, dus zonder coven werken) er zijn keukenheksen (zich vooral met kruiden, recepten, drankjes e.d. bezig houden).

Hekserij in je leven inpassen
Niet iedereen heeft evenveel mogelijkheid om genoeg aandacht te schenken aan Wicca. Misschien omdat je er niet zoveel tijd voor vrij kunt maken, of omdat je het misschien liever niet aan de mensen om je heen verteld en je jezelf dus “stiekem” met wicca bezig moet houden. Dit klinkt misschien een beetje alsof wicca ook inderdaad iets stiekems is, iets waar een taboe op rust en, ook al wordt het steeds meer geaccepteerd, de mensen waar je het meest van houdt zullen het inderdaad misschien niet begrijpen, vooral als je misschien al met een andere religie opgevoed bent. Zijn je ouders bijvoorbeeld christelijk en vertel jij ze dat je heks bent, dan zullen ze dat waarschijnlijk opvatten alsof je de duivel vereerd of iets dergelijks. De een zal dus gewoon openlijk een altaar in zijn/haar huiskamer zetten, de ander zal tijdens het uitlaten van de hond stilletjes een klein ritueeltje doen, verschil moet er wezen. Om tegenwoordig heks of wiccan te zijn, hoef je je echt niet te behangen met pentagrammen of voortdurend in zwart gekleed te zijn. Je hoeft je ook niet bij een coven aan te sluiten of ingewijd te worden. Als je een heks bent, voel je dat in je bloed, en dat is genoeg, zegt men vaak. Velen geven zichzelf het etiket ‘heks’ alhoewel anderen (zeker vanuit de traditie) zich afvragen hoe terecht dit zelf opgeplakte etiket wel is.
Leer eerst eens te luisteren naar de cyclus van het leven; de seizoenen, te ervaren wat de seizoenen en diens wisselingen binnen in jou doen. Maar ook de invloed van de maanstanden leren ervaren, de cyclussen binnen de cyclussen.
Verder zijn er momenteel zat boeken op dit gebied om solitair echt serieus aan de slag te gaan met Hekserij en Wicca. (zie mijn boekenkast).

Probeer wel zoveel mogelijk te leren, te lezen en te ervaren, een echte ‘heks’ is namelijk nooit uitgeleerd!

Vuur

Element: Vuur
Windrichting: Zuiden
God van de Zuiderwind: Notus
Aartsengel: Michaël
Kleur: Rood
Seizoen: Zomer
Dagdeel: Middag
Jaarfeesten: Ostara, Lughnassadh
Zodiac: Ram, Leeuw, Boogschutter
Godin: Sekhmet

Lucht

Element: Lucht
Windrichting: Oosten
God van de Oostenwind: Euros/Eurus
Aartsengel: Rafaël
Kleur: Geel
Seizoen: Lente
Dagdeel: Ochtend
Jaarfeesten: Imbolc, Mabon
Zodiac: Tweeling, Weegschaal, Waterman
Godin: Athena

Water

Element: Water
Windrichting: Westen
God van de Westenwind: Zephyros/Zephyrus
Aartsengel: Gabriël
Kleur: Blauw
Seizoen: Herfst
Dagdeel: Avond
Jaarfeesten: Samhain, Litha
Zodiac: Kreeft, Schorpioen, Vissen
Godin: Artemis

Aarde

Element: Aarde
Windrichting: Noorden
God van de Noordenwind: Boreas
Aartsengel: Uriël
Kleur: Groen
Seizoen: Winter
Dagdeel: Nacht
Jaarfeesten: Yule, Beltane
Zodiac: Stier, Maagd, Steenbok
Godin: Gaia

 

West, Kate – De Heksenketel

 

West, Kate – De Heksenketel

ISBN 9063050577

Paperback | 192 Pagina’s | Archipel, Uitgeverij | 2004

De Heksenketel van Kate West, met formules en recepten t.b.v. feesten, rituelen en de gezondheid.

‘De heksenketel is een magisch kookboek voor lichamelijke, emotionele en spirituele heling – niet alleen voor heksen, maar voor iedereen die niet van nature een keukenprinses is en wel wat magie kan gebruiken.’ – Susan Smit, auteur van Heks. Een magische reis door de westerse spiritualiteit.

In oude tijden bracht de heks het grootste deel van haar tijd door in de keuken bij het haardvuur. Hier werden kruiden, planten en andere ingrediënten vermengd tot speciale brouwsels die zowel lichaam als geest verrijkten, en werden broden gebakken en wijnen gebotteld om de feesten van het Jaarwiel te vieren en de goden en godinnen te eren.

In de keuken van de moderne heks is de houten lepel vervangen door de blender en het haardvuur door een magnetron, maar de recepten en uitwerkingen ervan zijn hetzelfde gebleven. De heksenketel is een esoterisch en magisch boek vol oude verhalen, honderd formules en klassieke recepten die op eenvoudige wijze zijn uit te voeren. Een magisch leven begint thuis in je eigen keuken!

Kate West is al meer dan dertig jaar praktiserend heks. Ze is Hoge Priesteres van de Haard van Hecate en vice-president en persvoorlichter van The Pagan Federation. Ze verwierf bekendheid als auteur met haar succesvolle boek The real witches’ Handbook.

 

Geplaatst in Geen categorie

Verhelst, Geert – Groot Handboek Geneeskrachtige Planten

Verhelst, Geert – Groot Handboek Geneeskrachtige Planten

Uitgeverij: Mannavita bvba
ISBN 90 807784 2 7

“Welk Nederlandstalig boek over kruiden is volgens jou een echte aanrader?”

Die vraag werd mij de afgelopen jaren heel erg vaak gesteld, en tot heel recent moest ik het antwoord daarop schuldig blijven. Er zijn weliswaar massa’s boeken over kruiden te vinden, en een aantal daarvan zijn inhoudelijk zeker niet slecht, maar als het gaat om het medicinale gebruik van planten was er geen enkel boek dat als naslagwerk, als ‘handboek’ bruikbaar was.
Maar dat is nu dus veranderd!
In oktober 2004 is bij Mannavita het ‘Groot Handboek Geneeskrachtige Planten’ verschenen.
De auteur van het boek, Dr Geert Verhelst, die kan bogen op een jarenlange ervaring in de materie, is er in geslaagd een erg veelomvattend, en toch overzichtelijk naslagwerk te schrijven dat een bijzonder goed overzicht biedt van het wezen van de fytotherapie.

Overzicht
In veel boeken over kruiden vind je beschrijvingen van een (groot) aantal kruiden, met hun botanische kenmerken en hun medicinaal gebruik, in een aantal gevallen vooraf gegaan door hoofdstukken over het kweken en oogsten van kruiden, en eventueel een stukje over basisbereidingen met kruiden. Wat meestal ontbreekt is een grondige theoretische fundering.

Geert Verhelst maakt deze fout heel duidelijk niet…
Na een korte inleiding worden de verschillende inhoudstoffen van kruiden uitgebreid beschreven, en een goede kennis van dit hoofdstuk helpt al heel vaak om de werking van een kruid vanuit zijn inhoudstoffen te begrijpen. Nergens eerder vond ik een zo grondige beschrijving van de inhoudstoffen, en alleen al dit hoofdstuk maakt voor mij het boek meer dan de moeite waard.

Het hoofdstuk ‘De fysiologische werking van kruiden’ omvat eigenlijk een lijst van talloze in de fytotherapie (maar ten dele ook in de reguliere geneeskunde) gebruikte termen die verwijzen naar de werking van een kruid. Gelijksoortige overzichten vind je wel in meer kruidenboeken, maar opnieuw stond ik verbaasd over de volledigheid van de lijst.

Na een hoofdstuk over “Verwerkingsvormen en Aanwendingen” vind je tenslotte het mooiste en boeiendste deel van het boek, de monografieën.
Opnieuw blinkt de auteur hier uit in volledigheid. Niet alleen worden er ruim honderdzestig kruiden beschreven die in de Westerse kruidengeneeskunde gebruikt worden, ook de afzonderlijke monografieën zijn uiterst volledig.
Ter illustratie geef ik de titels van de paragrafen zoals die bij de meeste kruiden voorkomen:

Namen, synoniemen en etymologie
Familie
Herkomst, vindplaats, beschrijving
Geschiedenis, traditioneel gebruik
Gebruikte delen
Belangrijkste inhoudstoffen
Orale inname
Eigenschappen
Indicaties
Uitwendige toepassing
Eigenschappen
Indicaties
Verwerkingsvormen en doses
Combinaties met andere kruiden
Cosmetisch gebruik
Culinair gebruik
Economisch belang
Waarschuwingen, nevenwerkingen, toxiciteit
Contra-indicaties
Interacties met geneesmiddelen, planten en stoffen
Zelf ben ik erg blij met de nadruk die gelegd wordt (o.a. door de lay-out die de drie laatstgenoemde paragrafen enige nadruk geeft) op het veilig omgaan met kruiden, niet omdat ik kruiden ‘gevaarlijk’ vind, maar omdat hiermee extra belicht wordt dat kruiden erg krachtige middelen kunnen zijn, waarmee je op een verstandige manier dient om te gaan. ‘Natuurlijk’ betekent niet ‘onschuldig’, en dat weet de auteur duidelijk zeer goed.

Conclusie
Het Groot Handboek Geneeskrachtige Kruiden is een boek waar ik, en met mij heel veel anderen, heel lang op gewacht heb.

Kruidengeneeskunde krijgt in dit boek de plaats die het verdient, en het boek verdient dan ook een erg prominente plek op de boekenplank van iedereen die zich terdege in kruiden wil verdiepen.

Gegevens
Titel: Groot handboek Geneeskrachtige Planten
Auteur: Dr. Geert Verhelst
Uitgeverij: Mannavita bvba
ISBN 90 807784 2 7
Kosten Eur 139,00 (incl. verzendkst)
Bestellen in België: via de natuurwinkel
Bestellen in Nederland: via CHI International, Koele mei te Breda (tel +31 (0)765 719 199)

 

Geplaatst in Geen categorie

Valiente, Doreen – Witchcraft for Tomorrow

Valiente, Doreen – Witchcraft for Tomorrow

Paperback | USA Edition | 1987

The current popularity of Wicca has resulted in many books being published on various aspects of this ancient religion. A great number of these books are based on the authors’ own personal belief system and have no real connection the the original teachings. Doreen Valiente and gerald Gardner were responsible for bringing Wicca into the twentieth century and, in their books, provide details based on the original ancient traditions, thus retaining the magic and vitality of this old religion.

Witchcraft for Tomorrow includes the following topics:
– The Old Gods
– Witch Festivals
– Witch Signs and Symbols
– The Magic Circle
– Witch Tools
– Methods of Witch Divination
– Witches’ Attire
– The Working Site
– Witchcraft and Sex Magic

Also included is the ‘Book of Shadows’ which covers many more formerly secret rites: Casting the Circle; Initiation; Full Moon Rituals; Sabbat Rites; Spells; Invocation of the Goddess and the God; Chants and dances; and much more.
Doreen is also the author of An ABC of Witchcraft and Natural Magic.

 

Geplaatst in Geen categorie

Valiente, Doreen – Natural Magic

Valiente, Doreen – Natural Magic

184 pagina’s | Robert Hale Ltd | New edition | januari 1999

Did you know that the thickness of the layers in a locally grown onion will indicate the severity of the coming winter?

Magic is all around us, in stones, flowers, stars, the dwan wind and the sunset cloud. All we need is to develop the ability to see it, understand it, and apply it. Magic works because of nature’s laws, not in spite of them and Doreen Valiente shows us how to pratice the age-old white magic which has been familiar to the Wise Ones for centuries.

Tap the magic of:
– Herbs and Flowers
– Amulets and Talismans
– Water, Air, Earth and Fire
– Card reading
– Numbers and Colors
– Weather predicting
– Love relationships
– Dreams
– Birds and Animals
– Traditional spells
– and much more

Magic is meant to help people and Natural Magic, essentially a practical treatise revealing the magic inherent in human life and nature, shows that magic can be for everyone. Both those who are new to the practice of magic and those with experience will find it to be delightful reading and an informative handbook for use in daily life.

 

Geplaatst in Geen categorie